不过网络技术的革新并非仅限于5G,还有更多技术在一同完善体验,比如说近期开始被更多人关注到的Wi-Fi 6。这个最新的无线局域网络标准,即将在设备规模进一步爆发的未来发挥作用,成为家庭、办公、公共场合搭建无线网络的首选技术。


什么是Wi-Fi 6


Wi-Fi 6标准在2019年中正式发布,是IEEE 802.11无线局域网标准的最新版本,提供了对之前的网络标准的兼容,也包括现在主流使用的802.11n/ac。电气电子工程师学会为其定义的名称为IEEE 802.11ax,负责商业认证的Wi-Fi联盟为方便宣传而称作Wi-Fi 6。


此前的802.11n/ac也在这次更名运动中统一改称Wi-Fi 4和Wi-Fi 5。这对设备厂商们来说是极大利好,不用再花功夫去教育用户、或是想出花里胡哨的营销词汇,用简单的数字就能说明产品的优劣。



Wi-Fi 6名称的诞生,让这一技术与消费者走得更近,它像5G一样成了浅显易懂的科技名词。Wi-Fi也开始转变为面向消费者的商业品牌,不再是单纯的技术标准,在网络技术进化的道路上有了更广阔的前景。


Wi-Fi 6引入了多个新技术,让无线网络的通信质量、传输效率、能耗表现、多设备容纳都有了不小的提升,经由160MHz信道的理论最大速率更能达到9.6Gbps。


引入OFDMA(正交频分多址)让传输中的数据内容不再死板地占用整个信道,把数据分为更细致的资源块进行管理和传输,实现了对网络更有效率的利用。就像是大货车载货,从无论大小一车只能拉一种货物变成合理分配每趟货车都装满,最大化单次运输量。



TWT(定时唤醒)则让Wi-Fi 6更加省电,对手机等移动设备以及物联网设备都有帮助。设备和无线路由器之间的连接会进行定时休眠和唤醒,相当于劳逸结合而不是整日工作,提升了两边的功耗表现和传输效率。


增强至1024-QAM的调制方式让数据的收发过程更加紧密,同样的信号下可以传输更多的信息量,相比Wi-Fi 5的256-QAM最大可有25%的速度提升。Wi-Fi 6也同时利用到2.4 GHz和5GHz两个频段,多频段收发减少一边网络拥堵一边闲置的尴尬情形。



BSS Coloring让信号源有了属于自己的“颜色”,多达63种“颜色”让手机等终端有了查找路由器的高效途径。和不同的外卖服务有不同的主题色一样,染色后路由器和终端设备可以更精准高效地找到彼此,通信功率和用时得以降低。


Wi-Fi 6在上下行都使用了MU-MIMO技术,让路由器利用多天线同时跟多个终端设备进行沟通,做到“一心多用”。比起过去只能单天线单设备同时通信的设计,MU-MIMO更能胜任提升网络速率,连接更多设备的需求。



总的来说,Wi-Fi 6呈现出了无线局域网技术拥抱时代变化的态度,不只是跟进有线网络带宽提升,也把利用效率当作了优化重点。同时也注意到作为个人移动终端的手机的普及化,以及各类物联网设备的流行,为多设备连接预留了大量空间。


为什么说Wi-Fi 6的时代来了


一项新标准成为产品标配并普及到市场中,往往需要经过标准发布、相关元器件跟进、产品上市、最后降低成本和售价被消费者大范围接受的过程。距离正式发布还不到半年,早期版本发布也不过近两年时间的Wi-Fi 6,怎么就这么快迎来了自己的时代?


虽然路由器是较长一段时间内都没有更换动力的产品,但大部分消费者还没有意识到高价产品的价值,而作为第一批Wi-Fi 6产品的路由器又都是3000元价位的高端产品,也没有很快推出中低端产品,普及看起来遥遥无期。



Wi-Fi 6普及加速的重要原因,其实是手机厂商在引入新标准上的积极性,高端产品为整个市场起到了开拓性作用。2019年的两大旗舰手机产品,Galaxy S10系列和iPhone 11系列都率先应用了这个技术,让本身基数就更大的消费者群体注意到了Wi-Fi 6。


取得了市场关注度的同一时段,Wi-Fi 6标准也正式发布,使得上游厂商的相关产品可以陆续进入市场。路由器芯片、PC网卡、手机芯片等等产品登场,使得基于Wi-Fi 6的生态可以搭建起来,覆盖了高中低端的定位也促进了终端产品的爆发。


手机、笔记本为主的个人终端产品,让消费者对网络提升的需求展现出来,倒逼路由器厂商跟进相关产品。高通骁龙865、联发科天玑1000为首的高端手机芯片让2020年手机新品有了Wi-Fi 6支持,Wi-Fi 6笔记本也已经从万元下探到亲民的4000元价位段。


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普及型产品大规模出现,是Wi-Fi 6成为主流无线网络标准的必经之路,也是让大众感知到体验提升的必要过程。此前陆续有多个品牌的千元内Wi-Fi 6路由器产品上市,不过由于价格较高或是缺乏手机等终端产品的营销带动,没有在消费者群体中产生太大的影响。


Wi-Fi 6路由器还不为人知的情况,可能会随着小米旗下的小米10手机和小米AX3600路由器的发布而改变。众所周知小米向来是“自带流量”,决定在线上直播发布新品的小米已经进行了一轮关于Wi-Fi 6的营销,也带动了网络上的热度。


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据小米产品总监王腾在微博交流中的表达,小米Wi-Fi 6路由器实际售价可能不超过500元,作为新技术的早期产品却能够贴近消费者接受的主流价位段。曝光称未来还会有Redmi品牌产品,有望进一步拉低Wi-Fi 6路由器价格,将市场扩大化。


TP-Link、网件等厂商也有在未来推出廉价Wi-Fi 6路由器的计划,再加上支持Wi-Fi 6的手机和笔记本即将成为市场主流,可见有望呈现出百花齐放的形式。有了需求和产品之后,下一步便是完成市场教育,让更多消费者意识到新技术的价值。


消费者正等待无线网络升级


网络环境的变化同样是推动Wi-Fi 6被关注的因素。


5G网络带来的网络速度和质量提升让体验过的人都难以忘怀,然而每月的流量限制以及5G覆盖,使得人们在家中或是其他室内环境无法得到同样的网络表现。


同时千兆网络开始在全国各地普及,在增速降费的大背景下进入更多家庭,在上海甚至只需要199月费就能使用上千兆网络。能够释放出千兆网络能力的路由器不在多数,而这恰恰是Wi-Fi 6在理论性能上相匹配的场景。


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不少用户家中的网络设备也到了即将升级换代的时刻,大部分人家中的路由器还运行在2.4GHz的802.11n,理论最大速度300Mbps明显满足不了对标5G、释放千兆速度的使用需求。


意料之外的疫情,也让不少人认识到家中网络的不足,满足不了当下使用需求更拉动人们对路由器的关注度达到了近一年来的新高。双重因素影响下,越过略显乏力的11ac直接使用Wi-Fi 6,会是追逐新鲜的消费者潜意识的选择。


还有近年来兴起的智能家居需求,它也会是Wi-Fi 6大展拳脚的领域。在一众厂商纷纷进入智能家居市场的背景下,设备的数量以及品类都相较以前大幅拓展,消费者选择的产品也越来越多。小米曾经透露,甚至有用户拥有300多个智能家居设备,对网络的能力提出不小要求。



放远望去,还有流媒体、AR/VR、AI等等方面的使用等待着家中网络提升,这同样是Wi-Fi 6的需求点所在。对大带宽、多设备、稳定性还有功耗的期待,都在促使着新的网络标准进入市场,把原本处于设想中的应用化作现实。


Wi-Fi 6元年到来


可以说,2020年会是Wi-Fi 6元年。


虽然第一批产品并不是在今年进入市场,但真正普及到大众消费者普及到不同消费层次的相关产品,有望在今年成为市场中销售的主流。Wi-Fi 6具体会带来怎样的表现,又能引导出怎样的全新方向,我们将持续关注。


雷科技

来源:www.2757.com

本文图片来自:123RF正版图库

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